les Indiens dans la guerre

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En haut de cette colonne de pierre blanche, la fleur de lotus et la couronne britannique surmontées par l’étoile des Indes. De chaque côté, deux tigres, symboles religieux hindous. Ce mémorial magnifique rend hommage au sacrifice de 6000 soldats de l’Armée des Indes pendant la Première guerre mondiale.

Septembre 1914, l’armée britannique déjà fortement éprouvée par les combats de l’été appelle en renfort sa lointaine colonie des Indes : Sikhs, Pendjabis, Gurkhas débarquent à Marseille. Ils sont vêtus de simples uniformes en coton léger… Bien trop léger pour affronter l’hiver de la Flandre. Pieds gelés, pneumonies…, la vie dans les tranchées boueuses fera plus de victimes que les combats eux-mêmes.

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