(Aviation) l’escadrille La Fayette

Sur France 3 Lorraine par Jean-Christophe Dupuis-Remond

En 1916 la bataille de Verdun a opposé Français et Allemands pendant plus de dix mois.Mais des combattants d’autres nations ont également été engagés.
Notamment des Américains, qui se sont battus dans le ciel de Verdun…

Au début de la Première Guerre Mondiale, des centaines d’Américains, résidant notamment sur le sol français, ont souhaité se battre aux côtés des Français. Mais le président Wilson a demandé que ses concitoyens observent une stricte neutralité dans le conflit sans quoi ils seraient déchus de leur nationalité. Alors nombreux sont ceux qui s’engagent dans la Légion Etrangère. Tandis que quelques-uns veulent rejoindre l’aviation.

Une véritable opération séduction menée dans les coulisses des états-majors mène à la naissance d’une escadrille américaine en avril 1916.

Quelques jours après sa création, l’escadrille est envoyée dans la Meuse pour participer à la bataille de Verdun où elle livre 146 combats.
La presse se fait largement l’écho des exploits de ces aviateurs américains du La Fayette Flying Corps venus rendre aux français le soutien que le marquis avait apporté lors du conflit de l’indépendance face aux Anglais. Des pilotes qui ont adopté deux lionceaux en guise de mascottes. Et fêtent leurs victoires avec un bourbon de 80 ans d’âge !

http://france3-regions.francetvinfo.fr/lorraine/histoires-14-18-l-escadrille-la-fayette-992191.html

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